プッシュプル型換気装置

有機溶剤等の使用で発生する人体に有害なガスや蒸気の換気方法では、ガスや蒸気を含んだ空気を吸い込むフードが、作業する場により近いものが求められます。吸いこむ量は距離の2乗に反比例して効率が悪くなるからです。プッシュプル型換気装置は吸入フードに向かって基本的に反対側から一定の空気を送って、空気の流れをスムーズにするものです。「一様な気流を形成させ、その気流によって有害物質を補足し、吸い込み側フードに取り込んで排出する装置」と定義されています。一定方向の流れを作り出すことで、有害物質が作業場に拡散することを防ぎます。送り込む空気がプッシュ気流で、吸い込む側がプルとされ、名称の所以ともなっています。吸いこむだけの局所排気装置に比べて安全面や安定した気流を維持するなど優れた面も多いとされています。作業従事者は安定した空気の流れを知ることにより、有毒ガスや蒸気、粉じんに触れることなく、安心して作業にあたることが可能となります。 

プッシュプル型換気装置には大きく分けて2種類あります。気流の流れる作業場に囲いのないものが「開放式」です。送風機と吹き出し側ダクト、吹き出し側フード、吸い込み側フード、吸い込み側ダクト、そして空気清浄機などで構成されます。送風機と吸入側間のブースにおいてフードの開口部を除き、天井や壁面、床をそっくり囲んだものが「密閉式」です。なお、密閉式では吸引だけでもブースの中に一定の流れを作ることができることから、法令でも送風機なしというのもプッシュプル型換気装置と呼ぶことが認められています。いずれにしても空気の流れを確実に支配できるよう、製造過程では綿密な計算を要するなど高い技術と経験に基づいた知識が必要とされます。

実際の作業現場では製品の質向上のために特に安定した気流の求められる自動車の車体や航空機など大型の塗装現場で多用されています。最初は特例として認められてきたものですが、最近は各種の法令でも認可され、多くの現場でも使用が認められるようになってきました。有機溶剤の洗浄作業や化学物質の取り扱い作業など利用範囲を広げています。

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